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COVID-19 Update from Dr. Brubaker, Superintendent

A COVID-19 Update from Dr. Brubaker, Superintendent

Thank you for your hard work as we continue to work through an unusually challenging year. Our success in meeting the needs of students up to this point can be attributed to our outstanding faculty and staff with the support of the families and community that we serve. 

With the number of COVID-19 cases rising across the country and in our area, the district continues to promote safety and foster academic growth for our students. Because learning often occurs most successfully in a classroom, our best option is to continue to provide on-site instruction as long as it is feasible to do so. Continuing to provide instruction on-site also ensures that students continue to have access to the food, social services, and safe spaces that they need. 

Some of the most effective steps that we are taking to minimize the risk of COVID-19 transmission are preventative. Overall, students and staff members appear to be doing a good job of wearing masks as required by district policy and distancing themselves from others to the extent that it is practical. Regular hand-washing and the use of hand sanitizer are also strongly encouraged at school. Cleaning also continues to be a high priority in our district. All of the schools are on a rotation for treatment with hospital-grade disinfectant once every two days during evening hours. In order to ensure an ongoing supply of the disinfectant solution used in our misters and foggers, we have utilized CARES Act funds to purchase the equipment needed to make it. The potency of the solution is tested according to the manufacturer’s instructions prior to use. 

Our own data suggests that these prevention practices are working well within our schools. Of the 2,386 close contacts who have been subject to quarantine in FSPS since July, twenty-three (23) have later tested positive. This suggests a school transmission rate of 0.96%. The body of research that supports wearing masks to prevent COVID-19 continues to grow. Updated guidance from the CDC indicates that wearing a mask helps to control the spread of COVID-19 by providing both a means to “block exhaled virus” and provide “filtration for personal protection.” 

The spread of COVID-19 outside of school is complicating efforts to keep campuses open in order to serve students. This may be because our schools have adopted safety measures that are not as widely and consistently applied in other settings within our community. At some point, conditions may require that a classroom, school, or the entire district pivot to online instruction for a period of time. The FSPS document “Preparing to Pivot” explains the standards that will apply if on-site instruction has to be suspended. It is important to distinguish these plans from the emergency remote instruction that occurred during the spring of 2020. In order to keep all students on track for the next grade or graduation, new learning will have to continue. Student progress will have to be measured and reported using grades. Extensive parental involvement will continue to be critically important in order to ensure that students learning from home remain engaged and continue to experience success. Grades from the first quarter indicate that students who are learning at home are at significantly greater risk of failing one or more classes, which at the secondary level can have significant implications for graduation. Work will continue with students and their families to address these concerns. 

Like many school districts, another one of our greatest challenges is maintaining staffing levels as the number of  staff members subject to quarantine fluctuates. The vast majority of these personnel are not ill but are not allowed to be at work for safety reasons. We are working to temporarily increase the rate of pay for substitute teachers in order to adapt to these conditions. 

We are often asked what parents and community members can do to help prevent the spread of COVID-19. As Thanksgiving approaches, please take steps to protect your health and that of others.  Some health experts partly attribute the recent increases in cases nationwide to Halloween activities. The CDC has published guidelines for holiday celebrations. Please practice good prevention strategies at home and in the community:

  • Wear a mask. 

  • Practice social distancing. 

  • Wash your hands frequently. 

  • Avoid settings where the risk of COVID-19 transmission is greater.

Recently, we have seen encouraging news about the development of vaccines. It is possible to visualize a future in which the threat of COVID-19 is generally diminished. Until then, thank you for taking safety precautions and otherwise supporting our efforts to ensure that the needs of our students are met during this challenging time.   
 

Best regards,


Doug Brubaker, Ph.D.
Superintendent
Fort Smith Public Schools

 
Una actualización de COVID-19 del Superintendente Dr. Brubaker
 
Colegas:

Gracias por su gran trabajo, ya que seguimos trabajando durante un año inusualmente difícil. Nuestro éxito en satisfacer las necesidades de los estudiantes hasta este punto puede atribuirse a nuestra destacada facultad y personal con el apoyo de las familias y la comunidad a la que servimos.
 
Con el número de casos de COVID-19 que se elevan a través del país y en nuestra área,el distrito continúa promoviendo la seguridad y fomentando el crecimiento académico para nuestros estudiantes. Debido a que el aprendizaje a menudo ocurre con más éxito en un salón de clase, nuestra mejor opción es continuar proporcionando instrucción en sitio siempre y cuando sea factible hacerlo. La continuación de instrucción en sitio también asegura que los estudiantes continúen teniendo acceso a la comida, servicios sociales y espacios seguros que necesitan.
 
Algunos de los pasos más eficaces que estamos tomando para minimizar el riesgo de transmisión de COVID-19 son preventivos. En general, los estudiantes y los miembros del personal parecen estar haciendo un buen trabajo de usar máscaras como lo requiere la política del distrito y distanciarse de otros en la medida en que sea práctico. El lavado regular de las manos y el uso de desinfectante para las manos también se recomienda fuertemente en la escuela. La limpieza también sigue siendo una prioridad en nuestro distrito.Todas las escuelas están en una rotación para el tratamiento con desinfectante de grado hospitalario una vez cada dos días durante las horas de la noche. Para asegurar un suministro continuo de la solución desinfectante utilizada en nuestros vaporizadores y nebulizadores, hemos utilizado fondos del acto CARES para comprar el equipo necesario para hacerlo. La potencia de la solución se prueba de acuerdo con las instrucciones del fabricante antes de su uso.
 
Nuestros propios datos sugieren que estas prácticas de prevención están funcionando bien dentro de nuestras escuelas. De los 2,386 contactos cercanos que han sido sometidos a cuarentena en FSPS desde julio, veintitrés (23) han resultado positivos. Esto sugiere una tasa de transmisión escolar del 0.96%. El cuerpo de investigación que apoya el uso de máscaras para prevenir COVID-19 continúa creciendo. La actualización de las directrices de los CDC indica que el uso de una máscara ayuda a controlar la propagación del COVID-19 proporcionando tanto un medio para "bloquear el virus exhalado" como para "filtrar para la protección personal".
 
La propagación de COVID-19 fuera de la escuela está complicando los esfuerzos para mantener los campus abiertos para servir a los estudiantes. Esto puede deberse a que nuestras escuelas han adoptado medidas de seguridad que no se aplican tan amplia y consistentemente en otros entornos dentro de nuestra comunidad. En algún momento, las condiciones pueden requerir que un salón de clase, escuela o el distrito entero se mueva a la instrucción en línea por un período de tiempo. El documento de FSPS “Preparación para el pivote” explica las normas que se aplicarán si la instrucción en sitio tiene que suspenderse. Es importante distinguir estos planes de la instrucción remota de emergencia que ocurrió durante la primavera de 2020. Para mantener a todos los estudiantes en el camino para el próximo grado o graduación, el nuevo aprendizaje tendrá que continuar. El progreso del estudiante tendrá que ser medido y reportado usando calificaciones. La participación extensa de los padres continuará siendo de importancia crítica para asegurar que los estudiantes que aprenden de casa permanezcan comprometidos y continúen experimentando el éxito. Los grados del primer trimestre indican que los estudiantes que están aprendiendo en casa tienen un riesgo significativamente mayor de fallar una o más clases, lo cual en el nivel secundario puede tener implicaciones significativas para la graduación. El trabajo continuará con los estudiantes y sus familias para abordar estas preocupaciones.
 
Como muchos distritos escolares, otro de nuestros mayores desafíos es mantener los niveles de personal a medida que fluctúa el número de miembros del personal sujetos a cuarentena. La gran mayoría de estos funcionarios no están enfermos, pero no se les permite estar en el trabajo por razones de seguridad. Estamos trabajando para aumentar temporalmente la tasa de pago de los maestros sustitutos para adaptarnos a estas condiciones. A menudo se nos pregunta qué pueden hacer los padres y los miembros de la comunidad para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19. A medida que se acerca el día de Acción de Gracias, por favor tome medidas para proteger su salud y la de los demás. Algunos expertos en salud atribuyen en parte los recientes aumentos en casos a nivel nacional a las actividades de Halloween. Los CDC han publicado directrices para las celebraciones de vacaciones. Por favor, practique buenas estrategias de prevención en el hogar y en la comunidad:

● Use una máscara.
● Practique el distanciamiento social.
● Lávese las manos con frecuencia.
● Evite los ajustes en los que el riesgo de transmisión COVID-19 sea mayor.
 
Recientemente, hemos visto noticias alentadoras sobre el desarrollo de vacunas. Es posible visualizar un futuro en el que la amenaza de COVID-19 se reduce generalmente. Hasta entonces, gracias por tomar precauciones de seguridad y apoyar nuestros esfuerzos para asegurar que las necesidades de nuestros estudiantes se cumplan durante este tiempo desafiante.
 
Saludos
 
Doug Brubaker, Ph.D.
Superintendente
Fort Smith Public Schools